TonkaaaaP : le nouvel ambassadeur de 888poker

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C’est avec grande joie que nous annonçons le nouveau membre de l’équipe des ambassadeurs de 888poker : Parker « TonkaaaaP » Talbot. L’une des plus grandes vedettes du poker sur Twitch, Talbot diffusera l’action de 888poker au moins cinq jours par semaine, en plus de jouer dans des tournois en direct et de se joindre à David Tuchman comme commentateur.

« Je suis évidemment un très grand fan de 888poker. J’y ai joué beaucoup de mes parties en ligne », confie Talbot. « Lorsqu’on m’a proposé de devenir ambassadeur de 888poker, j’ai tout de suite trouvé l’idée très stimulante! »

Il ajoute : « Je diffuserai des parties de 888poker lors de mes journées de diffusion habituelles, soit le mardi, le mercredi, le jeudi, le samedi et le dimanche, à compter de 13 h (HNE) sur neverlucky.tv. Je joue beaucoup de parties avec un buy-in élevé, mais, depuis peu, je joue plus de parties à 20 $ ou à 50 $, car je me suis rendu compte que les tournois à 30 $ de 888poker sont tous simplement fantastiques. Essentiellement, tous les tournois à 22 $ qui se trouvent à mon agenda seront joués et diffusés en ligne! »

Parmi les événements favoris de Talbot, on trouve le Crocodile, le Mega Deep Turbo et le Whale. Il a aussi très hâte de jouer lors des prochaines Super XL Series.

« Les XL Series sont maintenant de très haut niveau. J’ai très hâte de sauter dans l’arène plus tard ce mois-ci », dit-il. « La plateforme de poker en ligne de 888 est de la plus haute qualité. J’ai confiance que 888 saura se tailler une place de choix dans les années à venir. Le site est en pleine croissance depuis un bon bout de temps et celle-ci ne montre aucun signe de recul. Je suis impatient de travailler avec l’équipe de 888 et de faire connaître ce site de très grande qualité. »

Le cheminement de Talbot jusqu’à 888poker

Entouré de deux frères et de deux sœurs plus jeunes, Talbot a grandi dans une famille plutôt nombreuse à Mississauga, en Ontario, au Canada. Il dit ne jamais avoir eu de « vrai » travail. Ce qui s’en approcherait le plus, c’est un contrat d’arbitre pour des matchs de hockey d’enfants alors qu’il était à l’école secondaire.

C’est à cette époque qu’il a découvert le poker lorsqu’il a visionné un épisode du World Poker Tour avec ses parents. Talbot, qui n’avait alors que 13 ans, a tout de suite été émerveillé par ce jeu, ses parents aussi. Ils étaient si fascinés que, quelques jours plus tard, ils ont fait un acompte sur un jeu de poker en ligne où Talbot, en compagnie de son père, ont commencé à jouer l’un contre l’autre.

« J’ai joué pendant des années avec mon père », dit Talbot. « J’avais à peu près 16 ans quand j’ai commencé à jouer seul. Je ne jouais pas beaucoup. J’étais probablement un très mauvais joueur, mais j’adorais le jeu. »

Après avoir terminé son secondaire, il a étudié deux ans à l’Université d’Ottawa, d’abord pour obtenir une majeure en mathématiques. Il a par la suite changé de branche pour un programme de baccalauréat ès arts. À l’université, Talbot a pris une pause d’un an du poker. Néanmoins, à son dix-huitième anniversaire, il se rendit au Casino du Lac-Leamy.

« J’ai perdu 100 $ cette nuit-là. J’étais dévasté », se rappelle Talbot. « Par chance, deux jours plus tard, j’ai reçu mon cadeau de fête de mes parents. C’était un super colis réconfortant de ma mère, accompagné d’un billet de 100 $ que mon père avait ajouté, un peu comme une taquinerie. J’ai pris le billet de 100 $ et j’ai regardé vers l’avant. »

En fait, Talbot a utilisé ce billet pour accumuler un budget de 8000 $ en jouant à des parties en direct de No-Limit Hold’em à 1 $/2 $ et à 2 $/5 $.

« Durant l’été, après avoir connu une belle lancée dans les MTT avec des gains de 50 000 $, j’ai pris la décision de ne pas retourner à l’université », admet-il. « J’ai mis de côté mon rêve de décrocher un diplôme et j’ai décidé d’arrêter mes études. »

La série chanceuse s’est cependant arrêtée à ce moment et il a perdu 35 000 $. Il a pensé retourner aux études, mais il a plutôt choisi de se tourner vers les Sit & Go (SNG). Cette décision a changé sa vie. Après avoir commencé à jouer à des parties SNG de 18 joueurs à 15 $, il a gravi les échelons jusque vers les parties SNG à six joueurs avec les mises les plus hautes possibles au poker en ligne.

Depuis ce temps, Talbot a fait une fortune en ligne, en plus d’avoir amassé des gains de 246 368 $ dans des tournois en direct. Ce montant comprend sa plus belle victoire en carrière : 180 909 $ pour la septième place lors d’un High Roller à 25 000 € à Barcelone en août dernier.

L’origine de TonkaaaaP

Alors que ses amis et sa famille le connaissent sous le nom de Parker, la communauté du poker en ligne et ceux qui le suivent sur Twitch le connaissent sous le nom de « Tonkaaaa » ou de « TonkaaaaP. ». Comment est-ce arrivé?

« À l’école secondaire, mon surnom était Tonka », explique Talbot. « Mon entraîneur de hockey me surnommait le camion Tonka car je voulais toujours foncer sur les autres et les frapper, même si je n’étais pas le plus costaud. Un de mes amis qui jouait dans l’équipe a aussi commencé à m’appeler Tonka. Ç’a commencé comme ça. Lorsque j’ai créé mon premier compte de poker, j’ai essayé d’utiliser le surnom Tonka, mais, évidemment, il était déjà pris. J’ai donc ajouté 4 fois la lettre A et ç’a marché. Par la suite, quand j’ai voulu créer mon compte sur Twitch, le nom « tonkaaaa » était déjà pris. J’ai donc tout simplement ajouté un P à la fin. »

Et le P, c’est pour Parker?

« En fait, je ne suis pas certain pourquoi il y a un P », affirme-t-il.

Créer une chaîne Twitch

« Je n’étais pas vraiment intéressé par la diffusion en continu, jusqu’à ce que je commence à jouer à des jeux vidéo avec Jaime Staples », admet Talbot. « Il m’a tout simplement demandé pourquoi je n’étais pas en streaming. Il me disait que je pouvais continuer à faire ce que je faisais, mais en diffusion en continu! Quelques mois plus tard, lorsque j’ai décidé de recommencer à jouer dans les tournois, je me suis dit : pourquoi pas! J’ai acheté un micro et j’ai configuré mon ordinateur. C’était parti! Ça fait maintenant presque 13 mois et je ne reviendrais jamais en arrière. »

En seulement un peu plus d’un an, la popularité du profil de Talbot a monté en flèche. C’est un redoutable adversaire bien aimé de son public.

« Je crois que je suis assez facile d’approche et authentique et les gens l’apprécient », répond-il lorsqu’on lui demande pourquoi ses diffusions sont si populaires. « Je suis aussi plutôt optimiste et je me nourris des discussions en ligne. Je ne saurais trouver l’énergie et la passion pour faire des diffusions en continu sans toutes ces personnes qui passent du temps avec moi et qui m’encouragent. Gagner des centaines de milliers de dollars à l’occasion, ça aide beaucoup aussi. »

Devenir commentateur et entrevoir l’avenir

Comme il a été souligné précédemment, Talbot se joindra à David Tuchman pour commenter les événements de 888Live, ce qu’il a déjà expérimenté lors du 888Live Poker Festival de Londres en octobre dernier.

« Le dernier événement que nous avons diffusé sur neverlucky.tv a été un grand succès. C’était la première fois que je rencontrais David », se souvient Talbot. « Ç’a tout de suite cliqué entre nous. Nous avons des personnalités semblables, avec un humour au style très direct. Il y a parfois des flammèches. Je suis très excité de travailler de nouveau avec lui. Je recommande à tous de regarder la chaîne. Beaucoup de plaisir en vue! »

Talbot admet que les sept dernières années (depuis qu’il se consacre totalement au poker) ont passé à toute vitesse, mais qu’elles étaient emballantes. Il ne veut pas choisir un moment en particulier dont il serait le plus fier. Il voit plutôt sa carrière comme un tout.

« J’ai pris ce billet de 100 $ pour bâtir ce que j’ai », dit-il. « Devenir bon aux SNG est tout de même un bel accomplissement, je peux aussi être fier de ma première grosse victoire en tournoi, lorsque j’ai gagné un montant dans les 6 chiffres en direct, d’avoir 16 000 personnes qui regardent mes diffusions. Et maintenant, je suis un ambassadeur 888. J’ai eu de la chance. »

Suivez Talbot sur Twitter @tonkaaaap, regardez-le sur neverlucky.tv, et visitez son site Web teamneverlucky.com.

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