Griffin Benger se confie sur November Nine

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Légende de Counter-Strike. Commentateur. Ancien joueur de poker en ligne no 1. Amateur de bandes dessinées. Cinéphile. Canadien. Millionnaire. « November Niner ».

Voilà quelques‑uns des mots utilisés pour décrire l’éclectique Griffin Benger, qui jouera bientôt pour 8 millions de dollars sur la plus grande scène de poker.

Originaire de Toronto, Ontario (Canada), Griffin, 31 ans, est l’un des neuf joueurs toujours en lice au 2016 World Series of Poker Main Event, un tournoi qui a attiré 6 737 participants. En s’assoyant à la table finale, mieux connue sous le nom de November Nine, Benger est assuré de recevoir un prix d’un million de dollars, bien qu’il y ait beaucoup plus à gagner, notamment une place dans l’histoire du poker.

De l’argent ou un titre

« S’il y a une chose que j’ai apprise en tant que joueur de poker professionnel, c’est que l’argent ne fait pas nécessairement le bonheur », déclare Benger à 888poker. « Nous sommes si nombreux à avoir découvert le poker en regardant le World Series of Poker Main Event que gagner ce tournoi serait en fait la réalisation d’un rêve. L’argent va et vient, mais mon nom gravé dans l’histoire de la World Series of Poker restera à jamais. »

Il est facile de mettre l’argent au second plan, surtout pour quelqu’un qui a autant de succès que Benger, qui a gagné près de 2,4 millions de dollars en argent dans des tournois en direct avant même d’atteindre le November Nine. Il a, entre autres, gagné un million de dollars dans une émission de poker télévisée et remporté l’European Poker Tour Berlin High Roller de 2013 avec la somme de 562 343 $. Il a également gagné une fortune en ligne où il était considéré comme le meilleur joueur au monde sous le pseudonyme « Flush_Entity ».

« La réalisation dont je suis le plus fier au poker est le fait d’être devenu le joueur de poker en ligne no 1 sur PocketFives en 2012 en plus d’avoir remporté le EPT Berlin High Roller en 2013 », dit Benger. « Ces deux événements étaient le résultat de tellement de travail, le sommet de deux différentes montagnes, si je peux dire. »

Jeux vidéos, GPL et préparatifs pour la WSOP

Un autre sommet qu’a atteint Benger se situe dans l’univers de Counter‑Strike, un jeu vidéo multijoueur de tir à la première personne. Sous le nom de « shaGuar », Benger a dominé la compétition et est devenu champion du monde. Cette réalisation a fait progresser Benger et l’a éventuellement guidé vers un autre jeu : le poker.

« Je suis très chanceux d’avoir réussi tant à Counter-Strike qu’au poker, ce qui m’a permis de voyager partout dans le monde et de découvrir différents lieux et diverses cultures », explique‑t‑il. « Je suppose que vous pourriez dire que je suis un aventurier spontané; je n’ai jamais vraiment eu peur d’aller dans un endroit étranger. J’ai déjà surpris mes meilleurs amis à un festival de musique en Belgique, par exemple. Si mon cœur me dit de faire quelque chose ou d’aller quelque part, je le fais généralement. »

Avant de participer au November Nine, Benger s’est lancé dans une nouvelle aventure en tant que commentateur pour la Global Poker League, bien qu’il ait cessé après la première moitié de la saison d’inauguration.

« J’ai eu tellement de plaisir et j’ai beaucoup appris de mon expérience avec la GPL », déclare Benger. « Je serais certainement ouvert à l’idée de recommencer plus tard, mais pour le moment, je me concentre sur ma préparation à la table finale du Main Event. »

À ce sujet, comment Benger prévoit‑il se préparer à la table finale la plus importante de sa vie? Il admet sans gêne qu’il n’a pas fait grand‑chose au cours des six dernières semaines, sauf passer beaucoup de temps avec ses amis et sa famille et profiter de la course au championnat des Toronto Blue Jays. Toutefois, il prévoit s’y mettre sérieusement dès le début septembre.

« Je prévois passer la plus grande partie de septembre et d’octobre à me préparer avec des collègues de poker », nous assure‑t‑il. « C’est la chance d’une vie, et je veux être aussi prêt que possible pour le grand moment. »

Comment il est parvenu jusqu’au Main Event

Ce que la plupart des gens ne réalisent peut‑être pas, c’est que Benger a failli ne pas jouer au Main Event. En fait, il était à l’autre bout du monde, à Malte, lorsqu’il a décidé à la dernière minute de participer à quelques tournois satellites sur 888poker.

« J’adore le logiciel 888poker », dit Benger. « Il est raffiné, dynamique et même amusant – les tournois portent des noms amusants et on peut lancer des tomates à nos opposants [rires]. Les buy‑in sont très variés pour satisfaire les joueurs récréatifs et professionnels, et le programme satellite présente une excellente occasion pour les amateurs et un défi intéressant pour les professionnels; tout le monde y trouve son compte. C’est mon site préféré, et je ne participerais pas au Main Event cette année si ce n’était pas de 888poker. »

Benger a dû débourser environ 1 000 $ de ses poches, mais il est arrivé à se qualifier au buy‑in de 10 000 $ du Main Event. C’est ainsi qu’il s’est retrouvé à Las Vegas avec l’espoir d’améliorer sa 90e place obtenue au 2014 WSOP Main Event. Sept jours de jeu intensif plus tard, il était à la table finale.

« Je suis sorti pour un bon repas avec mes meilleurs amis à Vegas et nous avons passé la soirée à parler du November Nine et à rire en pensant à combien il était absurde et excitant d’y être arrivé », répond Benger lorsqu’on lui demande ce qu’il a fait pour célébrer.

Et que ferait‑il s’il gagnait?

« Pour être honnête avec vous, je n’y ai pas vraiment pensé. Je dirais que je pense davantage à prendre les meilleures décisions pour arriver à remporter le 8 millions de dollars plutôt que la façon dont je le dépenserais. Il y aurait toute une fête à Vegas, en tout cas! »

Bien sûr, s’il gagne, Benger acceptera volontiers sa victoire et servira d’ambassadeur pour le jeu.

« Je sais un peu à quoi m’attendre, car je connais bien quelques champions passés comme Jonathan Duhamel et Greg Merson. Avec leurs conseils et le soutien dont je profite actuellement, je crois être à la hauteur pour devenir un ambassadeur pour ce jeu que nous adorons. »

Pour Benger, le jeu c’est du sérieux

Ceux qui lisent cet article verront probablement Benger comme un joueur de poker ou de jeux vidéos professionnel, mais il y a davantage à connaître de cet homme. Par exemple, saviez‑vous que c’est un grand cinéphile? Il est également passionné de choses un peu bizarres comme les bandes dessinées et la culture populaire.

« J’adore les films, les émissions télévisées, les jeux vidéos et les bandes dessinées », affirme Benger. « Je vais au cinéma au moins deux à trois fois par semaine et je regarde mes émissions de télé et joue à mes jeux vidéos préférés dès que j’ai du temps. »

Benger est également un grand collectionneur de statuettes de la culture populaire.

« La dernière statuette que j’ai achetée est celle du « Comédien » de la bande dessinée/du film Watchmen », Benger dit en riant lorsque le sujet est abordé.

Certains pourraient penser qu’avec un million de dollars de plus dans son compte en banque, Benger pourrait faire quelques folies. Ce n’est cependant pas vraiment le cas.

« Je vais probablement voyager, car il y a quelques endroits que je n’ai pas encore visités, comme l’Australie », Benger répond lorsqu’on lui demande s’il a des projets avec l’argent qu’il a gagné. « Mais je n’ai rien d’autre de très extravagant de prévu. »

Suivez le cheminement de Benger vers le November Nine de la WSOP 2016 sur Twitter @GriffinBenger.

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