Le poker fait-il partie des sports?

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En tant que joueur de poker professionnel, il m'arrive parfois de me retrouver dans des situations bizarres à cause de mon métier. Outre le fait que mon visage est trop étroit pour que je puisse garder mes lunettes de soleil à la table finale, ça devient assez compliqué lorsque je dois remplir un formulaire d'assurance ou une demande de passeport en ligne. Tout se passe bien au début. Nom, adresse, nationalité? Pas de problème. En revanche, lorsqu'il s'agit d'indiquer ma profession, les choses commencent à se corser.

Figurez-vous que le titre « Joueur de poker professionnel » est systématiquement absent de toutes les listes de professions, ce qui met des gens comme moi dans une situation désagréable. Bien sûr, c'est formidable de pouvoir exercer le métier de ses rêves. Mais d'un autre côté, c'est assez compliqué de faire un chois assez exact pour valider ma demande et assez respectable pour éviter d'être considéré comme un facteur de risque extrême ou comme un fou doublé d'un dégénéré et de me faire fouiller au passage aux douanes. 

Alors, que pensez-vous que j'ai choisi? Quel type de demande de passeport le gars qui détient le gros timbre vert a-t-il approuvée? Mais je ne me suis pas présenté. Je m'appelle Dan, et je suis, officiellement du moins, un sportif professionnel. Vous trouvez que j'exagère? Pour le savoir, je vous propose de comparer le poker et le sport.

Poker ou sport

Le bon moyen de gagner lors d'une discussion consiste à bombarder l'autre de faits jusqu'à ce qu'il reconnaisse que vous avez raison et qu'il finisse par s'endormir d'ennui. Commençons donc par examiner la définition officielle du poker. 

Que vous le croyez ou non, le poker est réellement considéré comme un sport, et plus précisément un sport de l'esprit, accepté à ce titre par l'AISE en 2010 (l'organisation qui s'occupe de ce genre de choses). Outre cet aspect technique, quels sont les autres points communs entre le poker et les sports plus « conventionnels »?

Mais en fait, quelle est la définition du sport dans le dictionnaire? Celle-ci provient du dictionnaire intégré de Google (traduction libre) :

Sport : Nom : Activité faisant intervenir des efforts physiques et des habiletés grâce auxquelles une personne ou une équipe s'affrontent entre elles ou avec d'autres dans un contexte de divertissement.

Quand on s'est arrangé pour ramasser une blessure autre que l'ennuyeux syndrome douloureux régional contracté à force de brasser des jetons de poker, il est facile d'affirmer qu'il faut drôlement être en forme pour s'arroger l'étiquette « physiquement exigeant ». C'est vrai, les sessions de tournoi peuvent durer longtemps et être mentalement épuisantes. Mais à moins que vous ayez un pari de proposition en place (GG Antonio), le poker est loin d'être aussi physique que le soccer ou le basket-ball.

Est-ce pour autant que je ne suis pas un sportif? Difficile à dire, surtout si l'on pense que les concours professionnels de fléchettes ou de golf sont bel et bien considérés comme des sports. 

Au-delà des classifications, il est évident que les joueurs de poker ont intérêt à être en forme. Des professionnels de haute volée comme Mike McDonald, Dan Colman et Sofia Lovgren, de 888poker font très attention à bien manger et à rester en forme. Sofia elle-même parle beaucoup des avantages à augmenter son endurance et sa concentration grâce à l'exercice physique.

L'ex-président américain John F. Kennedy voyait la même relation entre l'endurance physique et l'endurance mentale, et faisait observer que « le conditionnement physique est [...] le fondement d'une activité intellectuelle dynamique et créative ».

Il se peut que le poker exige un effort physique assez différent de celui qui est indispensable aux autres sports, mais l'effort physique et l'effort mental étant indissociables, je dirais qu'il joue souvent dans la même catégorie (du moins, hors des tables). Un sportif doit absolument être endurant pour performer sans cesse au plus haut niveau, et ce n'est jamais aussi vrai que pour les meilleurs joueurs de poker, auxquels l'épuisement peut coûter des millions de dollars.

Bref, même en passant sous silence la zone d'ombre entourant l'« effort physique », je maintiens que la définition que fait Google du sport donne une description assez fidèle du poker moderne.

Voici pourquoi :

Culture des fans, amusement et fanatisme  

Comme tout sport conventionnel, le poker a donné lieu à une culture de fan extrêmement dynamique. Plutôt que des maillots de soccer, des programmes de match et des foulards, le poker parraine des professionnels, des écussons de sites et des chandails à capuchon, tandis que les fans peuvent également suivre les nombreuses émissions télévisées, les diffusions en direct et les millions de sites Web et de magazines (comme celui-ci) entièrement consacrés au jeu.

Les échanges sont tout aussi intenses sur les sites de paris sportifs concernant des évènements comme WSOP et l'Irish Open, que lors des Masters de la PGA ou de la finale de tennis de Wimbledon.

Le facteur divertissement

Avec l'arrivée du poker Twitch, le divertissement s'est encore intensifié en permettant à des irréductibles d'appuyer leurs joueurs préférés ou de chahuter leurs adversaires avec autant de passion que si un arbitre avait commis une injustice dans un stade de soccer.

Le poker moderne est-il aussi divertissant et déchaîne-il autant les passions qu'un autre sport?

Absolument, même s'il manquerait l'exhibitionniste de service pour pimenter un peu les choses!

Le règne de l'habileté

Même si de nombreux mordus de poker sont fâchés avec les notions de chance et d'habileté indispensables, ce jeu présente en fait d'innombrables similitudes avec nombre d'autres sports. Comme le démontre la classification de l'AISE, le poker est officiellement un jeu d'adresse, ce qui signifie que nous devrions recevoir une raclée face à des adversaires supérieurs.

Tout ca n'empêche pas, bien sûr, de gagner à court terme quelques mains (et même quelques tournois) à droite ou à gauche, mais plus on est devancés, plus on est susceptibles de se faire poliment mais fermement évincer. (Eh bien quoi? C'est inutile d'en faire tout un plat, non?).

Ce principe s'applique à presque tous les sports existants. Par exemple, Federer ne gagne pas tous ses jeux, tout comme je n'ai pas gagné toutes les mains contre Emily Ratajkowski (principalement parce que j'étais trop distrait). Les équipes faibles peuvent toujours marquer des buts, des touchés, des essais, des pierres, des points (et tout ce que vous voudrez), mais, le plus souvent, c'est la meilleure équipe ou le meilleur joueur qui finit par l'emporter.

Comme dans tous les sports, dans les niveaux supérieurs et lors les évènements qui s'étendent sur une plus longue période, comme des saisons entières ou des séries de tournoi, nul doute que les résultats sont en faveur des plus habiles. Et c'est tout à fait normal! Un champion doit être le plus fort, le meilleur, la crème de la crème, et même si je ne peux pas le jurer, je suis certain que c'est la raison pour laquelle le nombre de jeux nécessaires pour gagner au snooker augmente au fil du tournoi. Après tout, on ne peut pas toujours miser sur la chance, pas vrai? Sauf, bien entendu, si vous vous êtes mis à supporter Leicester cette saison. 

Si vous passez une ficelle à travers deux boules de pâte à modeler et que vous les frappez l'une contre l'autre, deux choses vont irrémédiablement se produire :

  1. La plupart du temps, la plus grosse va aplatir la plus petite.
  1. Vous finirez par obtenir une grosse balle de pâte à modeler brune. Vous n'avez pas idée à quel point ça m'énerve... Pourquoi le mélange des couleurs donne toujours du brun?)

Alors, sport ou pas sport?

Bref, étant donné qu'il existe certaines ressemblances évidentes entre le poker et le sport, j'estime qu'il est tout a fait justifié de le classer dans cette catégorie. Au-delà de sa dénomination de sport de l'esprit, il est évident que le poker suit le même fonctionnement que tous les autres sports.

SI le poker n'est pas un sport, c'est un jeu, et je ne vois aucun jeu autant marqué par l'activité commerciale, l'intérêt qu'il suscite et l'éthos. Bien sûr, il existe des jeux davantage axés sur le mouvement ou la compétition, mais j'affirme que la présence de trophées, de titres, de gloire, de prix en argent, de fans et (surtout) de professionnels tend largement à prouver que le poker est en réalité un sport.

Pour en revenir à notre histoire, comment alors donner des renseignements exacts sur ma demande de passeport? Eh bien, la définition du dictionnaire de Google devrait vous aider à trouver une réponse :

Sportif : Nom : Personne compétente dans les sports et d'autres formes d'exercice physique.

Je pense que notre vision du joueur de poker dépend de notre vision même jeu (ou du sport) lui-même. Considérez-vous le poker comme un jeu ou comme un sport? Jouez-vous pour le plaisir ou pour devenir aussi « compétent » et professionnel que possible? 

Dans ce dernier cas, je pense que vous êtes un sportif. Et même si ce n'est pas le cas, quelle importance? La beauté du poker réside surtout dans sa capacité d'adaptation, alors, les deux réponses sont bonnes. 

Et l'important est d'y prendre du plaisir. 

La bonne nouvelle, c'est que la partie Emploi de ma demande de passeport sera exacte! Bravo, papa! C'est confirmé. Tu n'as peut-être pas fait de moi un joueur du Man United ou de l'Arsenal, et je n'ai pas gagné de médaille d'or, ni même de bronze aux jeux olympiques (en tous cas, pas encore), mais ça y est : ton fil est un sportif. Tu vas enfin pouvoir fermer le clapet des Thompson la prochaine fois qu'ils viendront te voir uniquement pour te parler de leur chère fille qui est une star du saut d'obstacles.

Amuse-toi bien.

Tout le plaisir est pour moi!

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