Est-ce que la réalité virtuelle est le futur du poker ?

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Le poker est un jeu qui ne nécessite pas beaucoup de choses. Il ne suffit que d’une compréhension des règles, un paquet de cartes et quelques jetons pour mesurer votre réussite à celle de vos adversaires. Mais, alors que nous continuons d’avancer dans le 21e siècle et que le développement de la technologie ne cesse de progresser, combien de temps est-ce que le jeu peut continuer à rester au niveau où aucun truc des temps modernes ou aucun gadget ne sont nécessaires ? 
Alex Dreyfus du Global Poker Index croient que le poker deviendra un jeu « has-been » des années 2000 si de nouvelles idées et des innovations n’y sont pas apportées. Donc, il semble impératif que des changements soient apportés pour sauver et renforcer ce jeu de cartes iconique. 
Nous avons jeté un coup d'œil à certains des domaines importants qui pourraient développer le poker, mais également l’industrie du casino en entier. 

Le poker virtuel deviendra une réalité

Les lumières éclatantes de Las Vegas et la sophistication du Monte Carlo sont peut-être plus près que vous ne le pensez, si le monde de la réalité virtuelle s'engage dans le secteur des casinos dans le futur. 
Plutôt que de s’asseoir dans un petit casino dans la région de Norwich (sans vouloir offenser Norwich, évidemment) pour jouer au poker, imaginez-vous être assis à une table à hauts enjeux au Bellagio ou au Mirage, sur la fameuse « Vegas strip ». Cela rend certainement le poker plus attirant, n'est-ce pas ? 
Bien que plusieurs voient la réalité virtuelle d’un mauvais œil, croyant que c'est un pas de plus en direction d’un monde dystopique qui n'existe pas, l’idée c'est a déjà bien avancée dans le secteur des jeux. Les amateurs de jeux peuvent désormais être transportés dans un monde très, très loin du royaume du normal – les graphiques de l’édition immersive de Grand Theft Auto V VR sont exactement les mêmes que sur la console, sinon mieux. Ces environnements en trois dimensions générés par ordinateur permettent aux joueurs de vivre une expérience qui sort de l’ordinaire. 
Mais ce n'est pas seulement le monde des jeux qui a adopté la réalité virtuelle. Vous pouvez profiter des mélodies du Los Angeles Philharmonic Orchestra en direct du Walt Disney Concert Hall  et rencontrer quelques-uns des premiers habitants de la planète en personne à l’exposition First life VR de David Attenborough au National History Museum à London en déposant simplement le casque sur votre tête. Nous avons déjà le Vidéo Poker 360 avec lequel il est possible de filmer l’action en panoramas de 360 degrés avec parallaxe, donc à quel point est-ce que cette technologie encore plus immersive fonctionnerait dans le monde du poker ?
Oculus VR Est présentement le leader de l’industrie des casques de réalité virtuelle, transportant ses usagers dans de merveilleux nouveaux mondes ou améliorant le monde qui nous entoure. Si la RV (réalité virtuelle) était introduite dans le jeu de poker, l’esthétique et les décors des casinos d’aujourd’hui pourraient être très différents. Plutôt que d'avoir des décors opulents que l’on trouve dans les salles de jeux, vous pourriez littéralement vous trouver dans une pièce sobre et utiliser les capacités de la RV pour vous apporter dans une autre dimension. Les joueurs n'auraient qu’à équiper leur casque et seraient prêts à débuter. 
Imaginez être assis à une table avec cinq joueurs, chacun voyant un environnement complètement différent. L’un pourrait se trouvé dans les rues du centre-ville de Los Angeles tandis qu’un autre pourrait être assis à une table du casino de Monte Carlo – c’est possible ! Vous pourriez même faire un voyage au sommet de l’Everest grâce à la RV, il n’est donc pas fou de s’imaginer que les casinos du monde soient accessibles ! 

La réalité virtuelle rencontre la réalité augmentée

En utilisant le casque Oculus VR mentionné précédemment, Casino VR espère être la première compagnie à briser la barrière du monde du poker virtuel. Cette équipe d'anciens semi-professionnels de poker basée à San Francisco espère créer un environnement de jeu où les joueurs peuvent relaxer et profiter d’une partie de Texas Hold'em. Ils ont des plans encore plus ambitieux pour le futur et espèrent développer Casino VR pour incorporer un plus grand éventail de jeux de casino. 
Le co-CEO Hamza Siddiqui croit que le transfert vers les plateformes de RV sera un grand pas positif pour l’industrie, attirant encore davantage de joueurs grâce à l’environnement décontracté. Il a annoncé à RoadToVR:
« beaucoup de gens qui jouent au poker dans les casinos n’aiment pas jouer en ligne, car, pour être honnête, c’est un jeu complètement différent. Évidemment, il s’agit de la même logique, mais le poker en ligne est beaucoup plus analytique – c’est pratiquement un jeu de probabilité et de statistique. Vous devez jouer à un grand nombre de tables en même temps pour pouvoir gagner votre vie. Tandis que le poker en direct est beaucoup plus fondé sur les signaux sociaux et psychologiques, et la capacité à décoder la personne plutôt que les cartes. » 
Le MGM Grand à Vegas a déjà testé le poker 3D, mais le considère plus comme une innovation à essayer alors que vous visitez le casino. Par contre, si l’on réfléchit au fait que le monde social du casino vaut déjà plus de 4,4 milliards de dollars, pensez combien le casino en RV pourrait généré...
Cela vaut également la peine de jetez un coup d'œil à la réalité augmentée en tant qu’une autre manière de jouer au poker. La réalité augmentée ajoute des graphiques générés par ordinateur à la vision réelle pour améliorer l’expérience des utilisateurs grâce à ce qu’ils voient, ressentent, entendent et sentent. En termes plus simples, vous joignez vos sens à une présente digitale pour passer un bon moment. 
C’est beaucoup plus près du monde réel en comparaison à la RV. Les sons et les images sont utilisés pour améliorer l’expérience sensorielle. Lorsque vous prenez la réalité augmentée en considération dans le futur du poker, vous verrez que cela peut avoir une grosse influence. 
Contrairement aux casques de RV, qui peuvent vous transporter dans un environnement immersif et complètement différent, la réalité augmentée joue avec vos sens et pour vous donner l’impression d’être dans un casino. Nous n'aurez plus besoin de sortir de la maison pour jouer au poker – vous n’aurez qu’à mettre vos lunettes high-tech et vous pourrez jouer en ligne. Vous n'aurez pas l’impression d’être à la maison grâce aux graphiques et aux sons qui apporteront l’ambiance et la sensation d’être à une table de poker. 
Est-ce que jouer au poker en RV signale la fin des casinos réels ? Les compagnies de jeux pourraient vendre les casques ou les logiciels aux joueurs – un peu comme un frais d’adhésion – et ceux-ci pourraient jouer aux cartes contre d’autres joueurs dans le confort de leur maison. 
La RV permet de voir les cartes devant vous en trois dimensions et les croupiers peuvent tous être améliorés numériquement. Samsung Ont annoncé leur plan de créer un verre de contact équipé d’une puce de RV et d’une caméra – le casque ne serait même plus nécessaire !

Les casinos emploieront-ils des croupiers robotiques ?

Le rôle des croupiers est important dans les casinos – ils travaillent aux tables, distribuent les cartes et, si vous êtes chanceux, vous donnent vos gains. Mais, au fur et à mesure que la technologie se développe et que le monde entre dans un monde futuriste, les croupiers sont-ils voués à être remplacés par des machines ?
La réponde – c'est fort probable.
Paradise Entertainment Tente déjà de créer un premier croupier robotique au monde – une croupière au nom de Min. Paradise croit que l’introduction de croupiers robotiques dans les casinos pour distribuer les cartes au poker et au blackjack ou pour tourner la roulette, augmenterait l’efficacité aux tables et réduirait les dépenses. Évidemment, il y aurait un coût initial pour l’achat de Min – qui n’a pas encore été annoncé – mais les coûts seraient rapidement remboursés puisqu’ils n’auraient pas à payer le salaire des employés. 
Ayant débuté à Macau l’année passée, Paradise Entertainment croit que Min pourrait ouvrir les portes à de nouveaux marchés aux opérateurs de casino et, à long terme, restructurer le monde du casino. Le fabricant de machines de jeux basé à Hong Kong a conçu Min pour qu’elle ressemble à une croupière accessible et ont tenté de la faire paraître aussi réaliste que possible. 
Bloomberg A décrit le robot ainsi : « une belle silhouette, une personnalité calme et un visage amical ». Nous vous laisserons vous faire votre propre opinion lorsque vous aurez vu une photo. Cependant, il est possible de dire sans hésiter que nous ne risquons pas de voir Min dans les casinos avant longtemps. Puisque le robot est encore en développement, elle ne peut pas faire beaucoup plus que distribuer les cartes en ce moment. 
Dans le futur, les ingénieurs chargés de construire le robot espèrent pousser les limites encore plus loin. Ils veulent faire parler Min plus d’un langage pour qu’elle puisse travailler dans tous les casinos à travers le monde. Il est peut-être possible de parler à un joueur, mais est-ce qu’un robot peut se souvenir des visages et des voix des joueurs ? Eh bien, c’est l’un des plans de Paradise Entertainment. 
Cette innovation pourrait révolutionner le monde des casinos. La compagnie espère développer les robots au point qu’ils puissent reconnaître les visages des joueurs, et ce, même s’ils n’ont pas été présents au casino depuis longtemps. Imaginez rentrer dans un casino, vous asseoir à une table de poker et que le croupier robotique vous reconnaît instantanément et vous accueille avec votre prénom – cela pourrait changer complètement la donne dans l’industrie.
En tentant de rendre l’expérience aussi personnelle que possible, Paradise pense qu’un robot serait la meilleure manière de créer un environnement plus amical. 
La technologie a l’origine de Min est assez impressionnante. Pour qu’elle sache combien de cartes elle doit distribuer, des scanneurs placés dans ses souliers avertiront Min que chaque joueur a le bon nombre de cartes. Elle a également des caméras installées qui, avec l'aide de logiciel de reconnaissance faciale, permettront d’ajouter de la surveillance dans les casinos, prévenir qu’un joueur devient un peu douteux, ou qu’il a déjà été banni de tables de poker. Qui sait, peut-être qu’un jour la sécurité dans les casinos sera aussi robotisée.
Selon les statistiques de Paradise Entertainment, les croupiers robots peuvent brasser les paquets de cartes 30 % plus rapidement qu’un croupier humain, se traduisant par une augmentation de productivité. Puisque les nouveaux croupiers sont des machines, l’interaction sociale serait retirée, ce qui ne peut qu’accélérer le processus. Certains croient également que des joueurs ayant moins d'expérience préféreraient jouer à des tables où un robot distribuait les cartes puisqu’ils se sentiraient moins intimidés et qu’ils ne se sentiraient pas jugés s’ils faisaient des erreurs. 
Mais avec ces développements innovateurs qui seraient introduits dans les casinos, il y a également certains problèmes à prendre en compte. Par exemple, si les croupiers électroniques devenaient la norme, beaucoup de gens perdraient leur emploi. Dans les prochaines années, vous pouvez vous attendre à voir beaucoup d’avancement dans ce domaine, mais ce n'est pas l’unique robot que vous risquez de voir dans les casinos...

Homme contre machine

C’est vrai – l’idée de jouer contre un robot n’est pas aussi folle que vous ne le pensez. Si vous êtes le seul joueur à la table, vous auriez l’occasion de faire face à d'autres joueurs – faits de câbles et de métal. 
En fait, la première compétition homme contre machine a déjà eu lieu. En avril 2015, une équipe d’informatique de Carnegie Mellon University a voulu faire affronter leur pro robotique du poker, Claudico, a quatre autres professionnels du poker (Doug Polk, Dong Kim, Bjorn Li et Jason Les) dans une compétition de deux semaines. Ils avaient une chance de gagner 100 000 $, mais il y avait un piège. Il n’avait qu’à battre Claudico dans 20 000 mains de poker, mais le concepteur du robot, Tuomas Sandholm, l’a créé pour qu’il puisse s’en tirer même après avoir joué 80 000 mains. 
Décrit comme « Brains vs AI », Claudico a dû faire face à une dure compétition, donc le très talentueux Doug Polk. En tant que spécialiste de partie à l'argent en ligne qui a gagné plus de 3,6 millions de dollars, il est normal de penser qu’il n’aurait aucune difficulté à gagner contre une machine, non ? Avant le match, il a commenté sur ses possibles tactiques :
« Ma stratégie changera plus que lorsque je joue contre des humains. Je crois qu’il y aura moins de décodage de mains et moins de déjouer l’adversaire. D’une certaine manière, je crois que ce sera bien, car je pourrai me concentrer à jouer un jeu plus pur sans me soucier de ce que pense qu’il pense, etc. J’ai bien hâte de jouer. » 
Son créateur lui a donné 50 % de chance de victoire, mais les résultats de Claudico étaient intéressants. La machine a été vaincue par trois des pros, mais elle a réussi à vaincre l’un des joueurs, Jason Les, qui a terminé avec 80 000 jetons en moins. 
Après le match, Polk a senti que, bien que le robot a joué quelques bonnes mains et qu’il avait une tactique astucieuse, Claudico a joué quelques très mauvaises mains et a fait des mises exagérées – un aspect qui devrait être corrigé avant que ces machines puissent entrer au casino. 
Il faudra l’essayer avant de juger – les joueurs robots sont une option très réaliste pour l’industrie du poker. Cela laisse le joueur se concentrer à son jeu plutôt que d’avoir la pression d’évaluer les autres joueurs ou de se faire évaluer. Laissez un peu de temps pour le développement et la prochaine fois que vous vous assoirez à une table de poker, vous pourriez être aux côtés de robots plutôt que d’êtres humains. 
Le futur du poker est prometteur. L’avancement technologique et les développements constants sont prêts à envahir le marché, amenant un tout nouvel aspect au jeu de cartes le plus populaire au monde et à l’industrie du casino. 
Où s’arrêteront ces développements est cependant une tout autre question.
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