Le match revanche : Kassouf vs Matuson

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William kassouf Crédit photo : Fabfotos

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Ce ne sont que quelques-unes des batailles face à face prévues au calendrier et, le 2 février, Will Kassouf et Stacy Matuson seront probablement de la partie. C’est parce qu’ils se sont engagés à un match revanche face à face (diffusion en direct sur la chaîne Twitch de 888poker) au cours du 888Live King's Festivalau King’s Casino de Rozvadov.

En plus de gagner le droit de se pavaner, le gagnant recevra un trophée unique en son genre.

Ils ont jeté les gants!

Le combat sera un deux de trois, chaque partie commençant à 5000 jetons. Les joueurs n’auront qu’une minute pour jouer leur tour, mais ils auront une banque de 10 minutes supplémentaires à utiliser dans chaque partie.

Voici un aperçu de la structure, les blinds passent au prochain niveau toutes les 12 minutes :

Niveau 1 25/50
Niveau 2 50/100
Niveau 3 75/150
Niveau 4 125/250
Niveau 5 200/400
Niveau 6 300/600
Niveau 7 400/800
Niveau 8 500/1000

Ce combat, qui fait suite à des désagréments qu’ils ont vécus en 2016 durant le World Series of Poker Main Event, est une idée de Matuson qui a publié une vidéo de 19 secondes sur Instagram.

« Le chat sort du sac », a écrit Matuson sous la vidéo. « [Kassouf] a eu recours à tous les stratagèmes pour me faire passer et il m’a bluffée durant le WSOP. Il y a eu beaucoup de controverse! On en a parlé sur la chaîne ESPN et ça se parle beaucoup dans le monde du poker. Le moment est venu de l’affronter pour un match face à face qui aura lieu la première semaine de février : pour l’argent et pour le trophée. Souhaitez-moi bonne chance et, oui, j’aurai mes écouteurs, juste au cas. »

Dans cette vidéo, Matuson déclare que « c’est un trophée qu’on ne peut pas acheter », en faisant clairement allusion aux gains de 555 619 $ de Kassouf, en décembre dernier au High Roller Event à 10 000 €, à Prague. « Nous verrons qui est le meilleur », ajoute-t-elle.

C’était une victoire controversée pour Kassouf, qui a conclus un marché avec Patrick Serda, celui qui a hérité de la deuxième place. Au terme de cet accord, Serda a reçu plus d’argent alors que Kassouf, qui était en retard de 4 pour 1 en jetons. Ce dernier a pris un moins gros montant d’argent en échange de la victoire.

Crédit photo : Fabfotos

Défi accepté : que la bataille commence!

Kassouf a accepté de relever le défi et a publié sa propre vidéo en guise de réponse :

« Hé! Stacy, je viens de voir ta vidéo », a-t-il dit depuis les Bahamas. « Ne pense pas que je suis le meilleur parce que je t’ai bluffée pour un quelconque pot. Je suis le MEILLEUR parce que je t’ai bluffée avec un neuf. Je laisserai mes résultats parler d’eux-mêmes. J’ai bien hâte de jouer ce match contre toi au King’s Rozvadov, le 2 février. »

Par la suite, dans une entrevue avec PokerNews, Kassouf a donné plus de précisions sur ce match.

« Je prends ça avec un grain de sel », dit Kassouf. « J’aime m’amuser et je suis assez facile à vivre. Je suis toujours partant pour un défi et une partie de plaisir. Elle m’a défié de participer à un face à face. Je ne suis pas celui qui va refuser ou se cacher... Je crois qu’elle veut sa revanche. »

Un des meilleurs matchs revanches de tous les temps

La tension monte, nourrie de ressentiment et d’amertume, et elle est attisée de temps à autre par des fans qui prennent parti. Certains croient que les frasques de Kassouf font partie du jeu, alors que d’autres croient qu’il est allé trop loin.

La main en question eut lieu le jour 5 du WSOP Main Event 2016. ESPN a diffusé une main entre Kassouf, un ancien avocat britannique, et Matuson, qui gère une académie de croupiers en Floride.

Avec un pot de 630 000 et 5-3-2-8-10 sur la table, Kassouf s’est mis all-in avec 9-6 en main et Matuson, qui avait encore 490 000, dut choisir ce qu’elle ferait de sa paire de dames. C’est alors que Kassouf s’est lancé dans un discours des plus controversés.

« Tu ne veux pas te vider devant la caméra, n’est-ce-pas? Ce serait très embarrassant », ajoute-t-il. « Tu ne m’auras pas sur cette main. »

Kassouf a continué son monologue jusqu’à ce que les autorités lui aient demandé de se taire. Certains croient qu’il a alors contrarié silencieusement son adversaire. Après qu’un autre joueur lui a rappelé que son temps était passé, Matuson a fini par passer avec la meilleure main.

Elle a été éliminée un peu plus tard, en perdant avec une paire d’as. Elle se demandait sans cesse ce qui serait arrivé si elle n’avait pas cru au bluff de Kassouf.

Crédit photo : Fabfotos

Kassouf, une étoile montante

Pour le meilleur ou pour le pire, Kassouf est devenu l’un des joueurs de poker les plus populaires depuis son apparition sur ESPN lors de ce WSOP. Il a même reçu le titre de joueur à éliminer (un « bounty ») lors du World Poker Tour Bay 101 Shooting Star de cette année. Certains aiment beaucoup l’entendre parler ainsi, même si d’autres aiment surtout le détester.

« Je crois que ESPN m’a décrit comme un méchant pour rendre la diffusion encore plus intéressante », dit Kassouf. « Je ne me vois pas comme un méchant. Tous ceux que je connais et la plupart des gens avec qui j’ai joué aiment bien mes plaisanteries et mes discussions aux tables de poker. »

Depuis qu’il a terminé 17e au WSOP Main Event, avec des gains de 338 288 $, Kassouf a frappé de plein fouet le circuit des tournois. En décembre dernier, il a gagné 555 619 $, le plus gros montant de sa carrière en plein essor, lors du High Roller de Prague dont on a fait mention plus haut. Kassouf commence l’année 2017 avec des gains en tournoi de 1 275 105 $.

Matuson, quant à elle, est une joueuse de poker de longue date qui est devenue entraîneuse de croupiers. Elle a terminé sixième avec 100 000 $ au 2005 WPT Ultimate Poker Classic d’Aruba. On se souviendra que le joueur professionnel Freddy Deeb a gagné ce tournoi avec un million de dollars. Matuson a cumulé des gains en tournois de 191 583 $.

Le monde du poker réagit

Le monde du poker est divisé à propos de ce match revanche. Certains croient que ce n’est qu’un coup publicitaire, alors que d’autres ont bien hâte de voir le dénouement de cette histoire. Ces derniers choisissent déjà leur camp.

« Je crois que William Kassouf finira par gagner », affirme Ashley Hine. « Nous savons qu’il a plus de chances que Stacy Matuson. Cependant, peu importe qui gagne, je les aime tous les deux. Stacy est une joueuse qui joue dans les règles. Elle sait sur quelles mains elle doit passer lorsque la pression monte, peu importe si elle est bluffée ou non. Je les aime cependant tous les deux. J’ai très hâte de voir ce match face à face. »

Dan Hamm fait écho à ces impressions : « J’espère que Stacy Matuson lui redonnera la monnaie de sa pièce avec un neuf. Ce serait bon pour le poker. Apporte tes bouchons, Stacy ».

Cory Zeidman, qui a gagné un bracelet WSOP avec des gains en tournois de 646 063 $, se range aussi du côté de Matuson. « Stacy gagnera lorsqu’elle comprendra que Will n’est qu’un frimeur », déclare-t-il. « Il sera très préoccupé par son désir de paraître le meilleur et il fera des erreurs coûteuses. Vas-y, Stacy! »

Dylan Berry est plutôt de l’autre côté. « Je crois que Will Kassouf va gagner », dit-il. « Elle ne pense déjà qu’à lui, et le match n’est même pas commencé. »

Gagnant d’un bracelet WSOP et joueur professionnel très connu, Gavin Smith a aussi donné son avis : « Je n’aime pas prendre parti, mais, si vous y tenez, je serais du côté de Will », dit-il.

Qui gagnera ce match revanche selon vous? Dites-le nous sur Twitter @888poker.

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